Crítica British Theatre Guide

Kunstenfestivaldesarts 2010

Dateline: 30th May, 2010

Otro [Or] Weknowitsallornothing [Or] Ready To
Enrique Diaz & Cristina Moura/Coletivo Improviso
(In Portuguese, French and English)

Coletivo Improviso’s experimental work is so lavishly multi-layered it defies definition, even in a world of interdisciplinary performance. Established by Enrique Diaz in 1998, the collective of nine dancers, actors, musicians and a video artist exists to facilitate creative encounters between performers from such a wide variety of disciplines and backgrounds, to provide a space where they can workshop together, learn from each other, research potential new ways of encoding material and engaging spectators in the performance. The result is a vibrant cornucopia of movement, image, sound and text, scintillating with sensuality, laughter, irony, and compassion. I will confess that I was so enchanted, I went to see it twice; it draws one in with warmth and generosity, tumbles you through an energetic and richly-textured display of human fragmentation and disarray, to leave one with a profound sense that everything is connected. Every individual is also a molecule in a vast, organic and cosmic entity.

Otro [Or] Weknowitsallornothing [Or] Ready To is the fruit of a series of residencies with artists from outside the collective and research projects culminating in a long period of improvisation and discussion. The show is about the individuals living in the vast conurbation which is their home, Rio de Janeiro. Equally, the show is about their search itself, their fascination with the strangers they have seen from afar, followed, or talked to on their trips through the city streets, on bus and taxi rides, ferries, in bars and other public spaces. In large measure, it is about the difficulty of staging such diversity, about transformations, imagined happenings, the magical ‘what if’, and the questions, some uncomfortable, which arise through an attempted embodiment of the other. On one of its many layers, Otro is a performance about performance and the creative process itself.

The title of the production is well-chosen. Colectivo Improviso embarked on this project through a conscious desire to discover something about our contemporary sense of identity. Our own uniqueness is given definition by otherness, but what do we really know about all those others mingling around us everyday, those who pass by hastily and unperceived, or remain, for one reason or another, invisible to our personal radar? Over the last sixty or so years there has been an unprecedented migration across this planet, of peoples from one continent to another, and of individuals and families from rural to urban environments. Most of humankind now lives in one sprawling megalopolis or another; whether they are inclusive melting pots or exclusive cultural enclaves, civilising environments or impromptu mental asylums, our cities have grown almost beyond our capacity for comprehension. And our personal identities are now as much defined by our cityscapes as by our own sense of self, by how we define and are defined by ‘the other’.

The collective set out to investigate this phenomenon within the cityscape with a series of theoretical frameworks as research tools for gathering material: they moved around the city as flaneurs, the haphazard and unpremeditated being assembled into some sort of logic through random systems for organisation – a colour, for example; they followed Sophie Calle’s creative methodology for impelling encounters; they created imaginary microdocumentaries or biographies, and they induced a dramaturgy that blends reality and imagination to reach core questions.

The result of this extensive commitment transcends the mere human cartography of Rio; it is a microcosm of the 21st century global metropolis, a motley crowd of checkered lives, a babel of languages and voices, and a barely contained chaos. In seeking to do justice to this multitude, they have transcended the theatre’s inadequacies by illustrating its power, its ability to open the doors of perception. Shakespeare said, ‘all the world’s a stage’, but can we stage the 21st century world of humanity in all its guises? Can we stage such a vast array of individual inner realities? Or, even the externals with all their semblances and social mutations? Can we stage all the random contingencies and flukes of fortune? Such bounty can only be achieved if the performance has the power to unleash the imagination. Colectivo Improviso have that in a nutshell or, as William Blake would have put it, ‘To see the world in a grain of sand, and to see heaven in a wild flower, hold infinity in the palm of your hands, and eternity in an hour.’ Or, in this case, an hour and twenty minutes.

This is quite a remarkable feat and has been achieved through the ensemble spirit that must underlie all successful collaborative practices. And the participation of the spectator is essential too. The performance starts with an actress imagining a scenario: a mountain is over there she tells us, gazing upward as if she can see it in her mind’s eye. She continues to recount her vision of a landscape and the moon, an interior, two people in love, imagining each other, missing each other, losing each other, or, do they? Do they really know each other? Are they imagining ‘the other’, the desired? She carries our imaginations along just so far and leaves the rest up to us. As it should be.

What follows introduces us to characters created and in the process of creation, in dialogue, in soliloquy, in movement as dancers search for the most apt form of expression for emotions, actors try on funny hats, and stories are told from multiple perspectives. We watch action on video, which seems to objectify, yet it allows the spectator our own subjective window on the action, and meanwhile, the characters in the video are talking on stage, in person, about what was happening in the video, other actors make comments, one explains to the audience what was happening in French while the others are speaking in Portuguese. In many respects, Otro is about perspectives, the inviability of objectivity, of knowing the ‘other’, about the ways in which we regard each other from a subjective viewpoint.

The dance was beautiful, absurd, challenging, often funny. The choreographer Cristina Moura (who has worked with Alain Platel’s Les Ballets C de la B) joined the collective in 2004 and imbues the movement with a rich eclecticism. The dancers thrashed around in the throes of strong, sometimes comic, passions, staggered like drunks and paraplegics, projected corporeal images with ritualised movements. A naked man stands centre stage: other performers make suggestions. Perhaps, he’s drunk and muttering something over his vomit; perhaps he’s in love and has a tattoo of the name Katia on his arm. The performer walks over the naked man and writes Katia on his forearm with a biro. ‘Are you all right? Can I call you a taxi?’ another actress walks up to him to move the improvisation along. They discuss his predicament and what might happen to him. Eventually, the naked man starts to dance, a bizarre, butoh-like bacchanalian dance, like satyr or faun.

Director and actor Enrique Diaz co-founded his first theatre company when he was just 18 years of age. Over the last quarter of a century, he has directed classics and contemporary work, putting the actor’s physical presence at the forefront of his practice. Improvisation and multidisciplinarity are equally central to the creative process. Sharing the creative process is also a means to building new relationships with the audience. His Shakespeare adaptation Répétition.Hamlet [Rehearsal.Hamlet] won the Prix de la Critique Française for Best Foreign Performance of 2005-2006. His Seagull-Play was also applauded in Europe.

Otro is set in a rehearsal space; pieces of coloured vinyl delineate a playing area, chairs, props and musical instruments line the sides, a water-cooler and blackboard for notes indicated the everyday reality of a performers workspace, a screen for the videos fills the back wall. As the performers traverse the space in various configurations and states of absorption in their material, ignoring each other, trying something out, merging to improvise a scene together, or run-through a sequence, they convey us across boundaries between the real and the illusionary, the layers of imaginary worlds that are in rehearsal, in Rio, in the characters, in the performers. A remote controlled toy car can be a metaphor for a bad conscience; a dance sequence with a chair can turn into a metaphor for social conditioning, and then it is mocked as the rest of the cast seem to join in willy-nilly with spurious objects, silly head gear and clumsy movements. The music and sound compounds the atmosphere. And the video work by Filipe Ribeiro follows the performance’s trajectory with research and rehearsal material, through documentary-style to visual art as, eventually, Enrique Diaz reads a long text, notes and observations, accompanied by Ribeiro’s images. The entire performance is suddenly taken onto a new plane of philosophical profundity and everything slots into place.

Otro [Or] Weknowitsallornothing [Or] Ready To is ‘poetry in motion’.

Jackie Fletcher


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Ressonâncias entre palco e plateia

Coletivo Improviso propõe híbrido entre performance e instalação cênica

Macksen Luiz

Se o quisermos nomear, chamemo-lo de performance. Se o quisermos definir, limitemo-lo a instalação cênica. Se o quisermos integrar, fracionemo-lo em impressões. Otro, em cartaz no Espaço Cultural Sérgio Porto, pode ser tudo isso, ou ultrapassar tudo isso. A necessidade de delimitar a criação exige que se tateie contornos, risquem-se traços que contenham superfícies, seccionemse as partes para armar um todo. O que o projeto de Enrique Diaz estabelece é um híbrido teatral que circula em interpenetrações por palco e plateia como um transportador de relacionamento.

O que se joga para o espectador, pouco mais do que ruídos banais, tão familiares em sua desimportância, é a possibilidade de ponte de ressonâncias, de ecoar a mobilidade do entra e sai, do começar e não acabar, do lançar e retrair. E os meios para tal integração podem ser de variadas origens, concentradas em aparentes arbitrariedades, que, intencionalmente, desconsertam referências e reiteram percursos. Já na primeira cena, uma atriz desenha com palavras o espaço da representação do que não acontece. Aqui é uma sala; aquele, um homem que dorme; isto, um telefonema não atendido; aquilo, uma descrição incompleta; aquela outra, uma indicação de ponto de ônibus. Nada se conclui, não há evolução dramática no sentido narrativo, o próximo quadro se sobrepõe, com a ligeireza da olhadela, à cena anterior. Que pode ter sido interferida pela circulação de um carrinho de controle remoto. O que acabou de ser visto, não deixa tempo para atentar sobre o que se passou.

Diferentes estímulos, de certa maneira baseados no dramático, afinal se encena, ainda que a matéria seja volátil, de um leva e traz de contatos fortuitos. Imagens interceptam situações criadas para provocar o inesperado, tal como a repetição do gesto de transportar cadeiras até que se transforme em um balé de musical. A dramaturgia captura banalidades e amplia o arbitrário como documentário de um momento, do instante de chegar ao outro, da dificuldade de partir da epiderme para alcançar camadas mais densas nas vias comunicantes da existência.

Nesta construção de uma “alteridade performática”, Enrique Diaz procura demonstrar que há uma “capacidade de trânsito entre o dentro e o fora”, e que, tanto um quanto outro, não existe, a não ser pela tentativa de chegar ao semelhante. Nesta teia de intencionalidades, o coletivo de atores mistura histórias próprias, inventa tantas mais, apreende em flashes realidades exteriores, fala de miudezas, desarrumando sequências e lançando inquietação. Os atores – Cristina Moura, Daniela Fortes, Denise Stutz, Enrique Diaz, Felipe Rocha, Raquel Rocha e Thierry Tremouroux – percorrem esse labirinto de contatos possíveis através da tênue fresta de luminosidade que o desejo de compreender o que acontece, no teatro e fora dele, nos invade nestes tempos barulhentos.

Jornal do Brasil, 06 de Maio de 2010

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Otro: Chacal


Acabo de chegar do sérgio porto. Fui ver a peça “otro”. Fiquei desorientado. Ri e chorei muito. Percebi, como um cego no meio do tiroteio, a marca desse tempo sujeito a todas as tempestades. Não mais as grandes narrativas, chiclete abissal que te espanca agora em 3D. Mas as mínimas histórias, pequenas narrativas pessoais ou sobre outros, tão sem importância como nós. Histórias nascem, crescem e morrem ao sabor das ondas, de corpos trincados ao som de Frank Sinatra. Mundo sinistro. Sem nenhuma utopia ou direção. A vida como ela é. Sem glamour e muitos objetos de cena.

O desespero e a maquinaria desmontada das histórias. O desespero de se inventar sujeito num mundo de verbos intransitivos sem predicados. Não somos ninguém mas sabemos exatamente como inventar uma história. E nos vingamos daquel’outra com agá maiúsculo que sempre nos reservou o papel de fanta-nada. rimos da própria desgraça de não ser e vamos sendo sem grandes planos, mais ligados nos pixels do que no painel pânico de uma História que sempre nos foi negada. E pixel aqui, pixel acolá, vamos juntando os caquinhos e inventando sempre um outro caminho.

Chacal em 02 de maio de 2010

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Começo de novo. Estréia OTRO

Hoje é dia 28 de abril 2010, o OTRO vai estrear amanhã, no Espaço Cultural Sergio Porto. Tem esse texto aqui, que foi o primeiro que eu postei. E reli hoje, depois de muito tempo, e pareceu que ele estava muito impressionantemente ligado ao trabalho, e reli pensando que torço para que o trabalho esteja visivelmente falando das coisas que estão nesse texto:

“…então ele tinha que começar, começou e não parou mais… e começou a olhar e o que olhava colava na retina e dali ele ainda olhava e a retina era o que ele olhava e o que ele olhava estava agora por dentro, refletindo como um lençol de prata, como o nitrato de prata da película do cinema, refletindo e revelando, materializando, atualizando, brilhando… ele olhava e respirava, caminhava e respirava, respirava e olhava… e de tanto olhar se movimentou de outro jeito, do jeito do que ele olhava, ou do jeito que a bandeja de prata segredava que ele se movesse, e era uma invenção, uma invenção que era apenas a flor da devoração que ele engendrara, sem mesmo saber do que estava falando… era uma flor de inocência e de delicadeza, uma flor que devolvia ao mundo a beleza e o delírio dele mesmo, sua incompletude e ignorância, sua pergunta e infâmia…”

E então digo a todos que tudo que tem aí pra baixo é material de referência do trabalho que o Coletivo Improviso está fazendo, que não foi postado pra mostrar nada para ninguém, que servia como forma de diálogo entre as pessoas que estavam envolvidas no projeto. Agora a gente começa a se relacionar com o outro que é esse público, essa gente que vai estar lá no teatro. Então quero começar a jogar nesse blog as impressões dessa experiência. E peço aos colaboradores todos que expandam para dentro desse espaço, para a gente conversar com as pessoas.

O trabalho vem da reunião de pessoas bem diferentes, com experiências diferentes, e foi elaborado inicialmente a partir de residências artísticas com uma série de atores que colaborarm com criações cênicas, saídas para a rua, pesquisa de campo, treinamento e palestras, e foi ganhando uma forma bem múltipla, complexa, com os atores que estão de fato na criação e na performance.

mais, em breve.

Enrique Diaz

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Active love – Dostoievski

I believe that you are sincere and good at heart. If you do not attain happiness, always remember that you are on the right road, and try not to leave it. Above all, avoid falsehood, every kind of falsehood, especially falseness to yourself. Watch over your own deceitfulness and look into it every hour, every minute. Avoid being scornful, both to others and to yourself. What seems to you bad within you will grow purer from the very fact of your observing it in yourself. Avoid fear, too, though fear is only the consequence of every sort of falsehood. Never be frightened at your own faint-heartedness in attaining love. Don’t be frightened overmuch even at your evil actions. I am sorry I can say nothing more consoling to you, for love in action is a harsh and dreadful thing compared with love in dreams. Love in dreams is greedy for immediate action, rapidly performed and in the sight of all. Men will even give their lives if only the ordeal does not last long but is soon over, with all looking on and applauding as though on the stage. But active love is labour and fortitud.

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Introdução de Melanie Dimantas para o livro “A verdadeira história dos selvagens e ferozes devoradores de homens…” de Hans Staden:

Ele é também surpreendente por mostrar que o confronto entre a Europa “civilizada” e os índios americanos acabou incorporando ao pensamento europeu a idéia do “outro”. O mundo era habitado sim, antípodas existiam, era uma evidência, assim como a terra é redonda, e dois e três são cinco. Sobre essa constatação era inevitável que se erguesse o edifício de um novo conhecimento científico e filosófico.

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Sou apenas aquela…

“Não cozinho mais, só faço café. Sinto-me muito perto da morte que desejei. Isso me é indiferente, e mesmo o fato de que isso me é indiferente não me perturba. Minha identidade deslocou-se. Sou apenas aquela mulher que acorda com medo. Aquela que deseja em lugar dele, por ele.”

Fragmento do livro A Dor, de Marguerite Duras

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